SpaceX reçoit la première tranche d’un contrat milliardaire avec la NASA

Elon Musk doit être très content : SpaceX a reçu, au cours des 30 derniers, un « chèque » correspondant à la première tranche de son contrat milliardaire avec la NASA, d’une valeur de 300 000 dollars (environ 1,59 milliard de R$). Le paiement fait référence au développement d’un nouveau module d’atterrissage habité lunaire (HLS) pour le projet Artemis de l’agence spatiale américaine.

Artemis, dans son essence, est l’ensemble des missions qui culmineront avec le retour de l’homme sur la Lune, ce qui n’a pas eu lieu depuis la mission Apollo 17, qui a touché le sol lunaire en décembre 1972. Un tel projet prévoit, outre le module d’atterrissage, l’envoi d’équipements préliminaires pour des études et même le développement de nouvelles combinaisons spatiales, dans un contrat d’une valeur de 2,9 milliards de dollars (15,33 milliards de R$).

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Le contrat de SpaceX avec la NASA a généré des frictions avec d’autres entreprises, mais le premier paiement a suivi normalement et les activités devraient se poursuivre sans entrave. Image : L Galbraith/Shutterstock

Selon un récent rapport du United States Office of Government Responsibility (GAO), la NASA avait quelque 345 000 dollars (1,82 milliard de R$) disponibles pour l’exercice en cours. Cela signifie que l’agence américaine a payé à SpaceX la plus grande partie de l’argent qu’elle avait pour 2021.

La situation semble aller de l’avant malgré les protestations soulevées par Dynetics et Blue Origin, ce dernier est l’entreprise de Jeff Bezos, ancien PDG du groupe Amazon. Les deux ont même réussi à suspendre temporairement le contrat, affirmant que la NASA ne respectait pas les règles d’appel d’offres, qui régissent le choix de deux entreprises pour ce type de projet. Malgré cela, le GAO a déclaré le processus « frivole » et a gardé SpaceX comme seul bénéficiaire de HLS.

Ce qui est intéressant, c’est qu’au début du processus d’appel d’offres, SpaceX a reçu moins d’argent que Blue Origin : 439,6 millions de dollars (2,3 milliards de R$) contre 479,7 millions de dollars (2,53 milliards de R$). En d’autres termes, l’entreprise d’Elon Musk a mis en place un projet plus efficace avec moins d’argent.

Il

convient de rappeler que le projet Artemis n’a plus de calendrier très précis, étant donné que de récents audits ont montré que la livraison des costumes des astronautes est retardée. La date de « fin 2024 » pour Artemis 3, la première mission habité, est maintenant devenue « irréalisable ».